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美版4399小游戏 如何变身市值400亿美元的元宇宙第一股?

  今年三月,一家名为Roblox的游戏公司美股上市,仅仅两天,这支“元宇宙第一股”市值飙升至400亿美元。


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  Roblox登陆纽交所被无数人视作元宇宙行业爆发的标志性事件。


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  可开启Roblox,你一定会大吃一惊——


  粗劣的画风,低质的像素,2000多款游戏打开即玩,这不就是4399网页游戏么!


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  点进这名为《Tank Simulator》的游戏,画风酷似一代人的童年回忆《经典坦克大战》;


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  点击进入《bad business》,机器枪械应有尽有,人物跑起来呼呼带风,简直是低配版的《生死狙击》;


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  《Coded Clothing Mall》可谓少女换装游戏;


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  《Snowballer》与益智小游戏《超级堆雪人》如出一辙......


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  这美版“4399小游戏”,到底是如何在招股书中接入“元宇宙”概念,摇身一变、成为了市值500亿美元的元宇宙第一股?



01

到底什么是元宇宙?


  无论是参加活动还是听讲座,如今大家见面第一句都是“嗨,你今天元宇宙了吗?”


  吊诡的是,这科技圈和投资圈见面必谈的“元宇宙”,谁都无法给出精准定义。


  如今公认,“元宇宙”一词,最早出自美国小说家尼尔·斯蒂芬(Neal Stephenson)的作品《雪崩》。


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  在书中,未来无国家概念,管理者是大型科技公司,人们工作、生活、娱乐都依附网络解决,再也无需出门。


  书籍出版于1992年,在当时,这个概念超为颇前,如今却已悄然成为现实。


  此外,作者还在书中构想了一个名为元宇宙(Metaverse)的虚拟三维空间,人们可通过VR设备进入,借由数字替身(Avatar)生活其中。


  与现实世界相比,元宇宙无拘自由,是世人的避难所。


  现在来看,这个概念似乎又将成为预言。


  今年10月28日,Facebook宣布改名Meta,统管Facebook、Instagram、WhatsApp等应用,并在五年实现从社交媒体到元宇宙企业的转型。


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  中国的科技巨头早站在了风口。


  今年4月,字节跳动投资「元宇宙」游戏开发商代码乾坤,投资金额近1亿元,不久代码乾坤上线元宇宙游戏《重启世界》;8月29日,字节跳动又传出斥巨资收购VR公司Pico(小鸟看看)的消息。


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  腾讯已抢注多个“元宇宙”商标,创始人马化腾于2020年底提出建造「由实入虚」的「全真互联网」。


  阿里早在2016年便参与AR独角兽Magic Leap C轮和D轮融资;企查查显示,8月30日阿里成立杭州数典科技有限公司,以1000万元人民币的注册资本,布局VR设备硬件领域。


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  Facebook的元宇宙是融合了VR技术,需借助硬件设备进入的沉浸社交平台;


  腾讯的元宇宙是个连接映射现实的虚拟数字世界,允许用户用新身份开启社交生活;


  阿里巴巴的元宇宙,像是商家自行搭建的3D购物空间,给客户打造云逛街的全新购物感受。


  无论关于“元宇宙”有多少疯狂畅想,当下的“元宇宙”最准确的定义或许来自维基百科:借助虚拟增强设备,基于互联网技术,独立又映射现实的在线虚拟世界,人们借助数字化身其中从事活动。



02

Roblox如何接入元宇宙?


  作为一个游戏平台,Roblox是如何接入元宇宙的概念的?


  与4399游戏首先不同的是,用户只有在获得身份后,才能进入Roblox的游戏中。


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  无论是格斗、赛车、跑酷、闯关、体育,都是此角色完成游戏。


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  角色不仅仅是玩游戏,更像是进入场景世界。


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  在点击量超过200亿的游戏《Adopt Me》里,玩家可以领养孩子或者宠物,装修自己的屋子,和其他用户交朋友,开派对;


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  在《Royale High》里,玩家扮演皇家公主在学院上课,参加舞会;


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  《Escape Prison》里,玩家变身囚犯,逃离警察追捕,脱身监狱。


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  化身职业赛车手参加比赛、在时装秀中出演明星、成为超级英雄拯救世界、化身捕虫的鸟,又或者只是设计一个梦想中的家,Roblox给用户创造了无数超越现实的3D空间。


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  另外,Roblox是游戏平台,更是开发游戏的平台。


  说到这里,不得不提及创始人大卫·巴斯祖基(David Baszucki)的创业初心。


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  大卫出生在加拿大,大学就读斯坦福大学顶尖的计算机专业。


  1989年,大卫和兄弟格雷·巴斯祖基(Greg Baszucki)创建了一家名为“知识革命”(Knowledge Revolution)的公司。


  这是一个立足计算机世界的物理实验室,玩家们可以拿绳子、滑轮、球等任何事物,在实验室里建造世界。


  在他看来,让大家共同创造宇宙,比垄断宇宙更有趣。


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  1998年12月,全球知名软件公司MSC以2000万美元价格收购知识革命,大卫顺势加入了MSC担任高管。


  不久,大卫离开MSC,再次创业。


  和上次创业一样,他仍希望发挥众人的创造力,“看到孩子们创造新事物时发光眼神,我很想在云中创建一个身临其境的多人游戏平台,让人们一起想象、创造和分享他们的体验”,他在接受《福布斯》杂志采访时说。


  于是Roblox——一个由机器人(Robots)和方块(Blocks)合并来的新词诞生了。


  为了让更多人学会开发游戏,充实游戏的生态,Roblox创造了工具编辑器Roblox Studio。


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  这款支持可视化编程的编辑器入手简单,用户不会编程也可创造游戏,吸引了大量开发者。


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  同时,Roblox还为用户提供编程语言学习、3D场景构建等学习内容,帮助开发者完善设计。


  自此,Roblox变身3D版4399 + 我的世界(一个玩家可自由创造世界的沙盒游戏)。每天世界千万Roblox玩家,一边创造着自己的宇宙,一边体验别人的宇宙。


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  此外,在Roblox游戏过程中,可随时和其他玩家聊天、互动及社交。


  Roblox提供多平台支持,玩家可通过电脑、移动设备、Xbox One和VR设备加入,使用聊天、私信、群组等功能与好友或陌生人互动。


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  疫情爆发后,用户的社交行为发生转变,Roblox看准时机,进一步加强社交属性,增加了查看附近玩家、线上会议、Party Place、虚拟音乐会等玩法,进一步促进虚拟社交的发展。


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  虚拟社交加强了平台的粘性。


  招股书显示,2020年前9个月,Roblox平均日活达到3110万,用户在总互动时长 222 亿小时,平均每天每位活跃用户在线 2.6 小时,平均每月体验20款游戏。


  此时的Roblox像是3D版4399 + 我的世界 + QQ,通过共同创造及互动社交功能,为元宇宙奠基。


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  更奇特的是,Roblox有套自成一体的货币体系。


  2013年,Roblox推出虚拟货币Robux,升级为3D版4399 + 我的世界 + QQ + NFT(虚拟数字资产)。


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  玩家可以花钱购买虚拟货币Robux,以换取游戏装扮、道具、装备。


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  玩游戏氪金是常有之事,Roblox 在普通的氪金之外,还打通了一个更完善的虚拟经济系统。


  Roblox会将虚拟交易收入的 30% 分成给内容创作者及开发者,Robux可兑换为真实世界的货币,直接提现(一个Robux大约可兑换0.0125美元)。


  据统计,2020年150万开发者赚到了3.29亿美元Robux;一位名为Alex Binello的玩家自13岁就开始畅玩游戏,24岁时转型成为创作者;


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  其打造的游戏《MeepCity》在Roblox上大热,为他赚取了至少上百万美元。


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  Robux构成Roblox的商业逻辑。


  开发者们创造发布游戏,玩家购买,Roblox获得收入分成,并再次激发开发者创作,以此实现商业循环。


  构建开发者生态闭环是Roblox的竞争壁垒,实现收益的基础,可谓Roblox的护城河。


  虚拟场域、数字替身、社交网络、经济系统齐全,Roblox将元宇宙的“骨架”搭建得完完整整。




03

机会与挑战并存的未来


  无数人在Roblox里,开启另一重人生。


  截止今年7月,约1.5亿月活在Roblox里花费300亿个小时,平均每人每天在线2.6个小时。


  今年11月8日,Roblox公布了其第三季度财务业绩。财报显示,股东净利润亏损,但现金流充裕,平均日活跃用户同比增长31%。


  Roblox的游戏多是由儿童创作,25%用户9岁以下,29%用户在9至12岁之间,95%的美国儿童经常与朋友一起玩Roblox。


  如今美国小孩打招呼都不需亲自上门,而是在Roblox里互问一句,“要不要来我的房间?”


  Roblox提供了一个庞大概念并落地实施,但在概念之下,Roblox离高阶元宇宙仍距离较远。


  Roblox推出了不少虚拟应用,但这些应用多为游戏层面,远远不够涵盖日常生活衣食住行方方面面。


  画面表现上,Roblox乐高风也远不像平行现实的虚拟世界。为了给用户更逼真的体验,Roblox需要通过VR、AR等技术来完成画面升级提升。


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  在此过程中,Roblox会不会面临玩家审美疲劳和变心,会不会被竞争对手拉下马,诸多现实问题都在考验Roblox价值。


  Roblox必须在持续吸引用户的同时不断进行迭代升级,才有可能一步创造更为宏大的元宇宙。




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