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从卖泳装挂历起步,这家科技公司如何实现3600%的利润增长率?

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Freestar公司来自美国,是一家正在高速发展的科技初创企业。这家公司的业务从一份日历开始,2015年至今,其利润增长率达到了惊人的36,680%,他们是如何做到的?



老派挂历也有市场?

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这不是一款网红日历应用软件,也不是改变生活的会议申请。它就是一份纸质挂历,通常装饰着动物或是风景图片。人们总是把它挂在厨房的墙上。而Freestar这份叫作“Tempe12”的挂历上的配图则是泳装模特。准确的说,这是一群穿着亚利桑那州立大学联名泳装的模特。这些女孩美貌与智慧并存,她们的平均绩点都在3.0以上。Freestar的联合创始人David Freedman解释道。


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在2004年,22岁的亚利桑那州立大学的大五学生Freedman发布了这款挂历。多年后,Freedman在他这个略显粗糙的开局与他现在的成功之间画了一条直线。


正如你所看到的,Freestar的业务是为出版商提供在线广告运营方案与服务。在Tempe12挂历推出时,Freedman就把挂历上的所有空位卖给了当地的企业,用以投放广告。这款挂历在当时大受欢迎,并在第三年推出了另外21所大学的版本,这引起了《花花公子》和知名制作人Howard Stern的注意。



转型在即

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这款挂历有自己的网站,该网站的图片点击量和浏览量非常可观,但是缺乏将这些流量变现的途径。2008年,ChrisStark加入Freedman成为了联合创始人。他自学编程,并开始发展Tempe12的在线广告业务。一些出版商注意到了他们并向他们寻求帮助,于是Freedman 和 Stark成立了一家名为DigitalMGMT的咨询公司。


“一些小型的出版商会收到在线广告商的合作邀请,但他们不知道如何去销售广告位或是提供服务。” Freedman回忆道。他和Stark会帮助这类客户。他们没有什么神秘的方案,也没有先进的技术,但是他们狡猾而富有创业精神,并且对这个日新月异的行业有着深刻的理解。


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“当时我们最大的问题就是,客户在我们的帮助下发展壮大,然后就会有大公司来收购他们。他们的成功却迫使我们必须不断寻找新客户。”Stark说。


2014年,Freedman 和 Stark筹集到了大约一百万美元的资金,并把这笔钱中的大部分用于收购9家小型出版商。他们认为这几家小型出版商具有升值的潜力,并打算在升值后再把他们卖出去。



错误反而引发商机


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这就是Freestar诞生的构思,然而这个主意却酿成大错。Freedman 和 Stark立刻意识到,在发展自己的网站的同时,他们将自己卷入了与DigitalMGMT的咨询客户的竞争之中。


这时,Stark开始测试一项新技术:标题竞标。这将是一项广告行业的革命性技术。在这之前,每当出版商发布广告位后,系统会自动接受第一个符合条件的投放申请。广告位会被实时售出,而出版商们因此不能权衡这些申请,然后可能错失出价更高的申请。而且,出版商们对中标的广告商了解甚少,这使得他们的网站在与暗箱操作员的对局中处于弱势。


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“这就像你在拍卖一辆汽车,每次只有一位买家和你见面。” Stark解释说。“买家将提出他所能提供的东西,而你只能选择接受或拒绝。”标题竞标技术的机制与此不同,它会同时向所有潜在广告客户发布广告位,然后选择最佳的申请方案。这样一来,出版商的广告收益大大增加,并且有了决定投放什么广告的决策权。




当你为人们提供更多利润,他们会更乐于向别人提起你


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在Freedman涉足广告销售的十年后,他的公司像火箭发射一样地急速发展着。“美妙的是,当你开始为人们提供更多的利润,并帮助他们更好地经营业务时,他们通常乐于向别人提起你。” Freedman说,“信息口口相传的速度是非常快的。”现在,Freestar已经300多家出版商达成合作,包括了Barstool Sports,Snopes和Fortune。


Coindesk是一家专注区块链新闻的出版商,在与Freestar合作一个月后,他们的广告利润就增长了300%。该出版商的数字运营总经理Jacob Donnelly表示,与Freestar合作后,他们不再需要聘请任何人管理广告业务,他们得以分配更多的精力去进行策略上的思考,这样带来的收益是巨大的。



令人惊讶的火箭式增长


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Freestar的盈利方式是从专利使用者的广告收益中抽取小部分作为佣金。该公司在去年投入了3700万美元的运营资金,并在不久后超过1亿美元。现在Freestar拥有40名员工,而两位联合创始人并没有很高的头衔,他们从来没有被正式任命为CEO或总裁。


在公司进入急速发展期的一年后,创始人们曾尝试从家乡鳳凰城聘请一位名为Kurt Donnell的媒体运营官,但最后没有成功。两年后,他们再次向Donnell抛出橄榄枝,终于Donnell成为了Freestar的总裁。


是什么改变了他的想法?“他们正在实施两年前向我承诺的计划,” Donnell说,“这样的增长速度实在太令人惊讶了。”



中国企业启示录


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广告业已经进入一个新的时代。新时代不只是时间概念,它有丰富的思想内涵。互联网广告出现了很多新的技术,新技术创造的新模式正处在不断融合、不断规范的过程中。


互联网广告投放无疑是广告业变革的主要推动力。近年来,随着移动智能终端设备的普及、互联网累计流量的增长以及互联网用户的增加,网络广告市场发展迅速。广告业线上需求越来越多,线上广告需求的升级对广告市场经济的快速稳定发展起到了关键作用,它契合了经济转型升级的内在需要,有效满足了广告主在新时期营销推广升级的需求。


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要顺应广告主的需求变化扩大推广市场首先要洞察广告主的需求预测广告市场发展趋势。传统的广告投放模式较为单一投放渠道不够精准不但让企业得不到宣传作用还浪费钱财已经无法满足当今广告主的营销需求。随着互联网广告投放的普及一些广告代理商依靠小部分媒体资源开始做互联网线上广告开户投放,但这些平台媒体数量小而且广告用户的正规性往往得不到保障让广告主非常苦恼。


为了解决这种矛盾,需要建立一个互联网一站式广告开户与投放服务平台,将媒体资源集中起来,将有需求的广告主聚集起来,做到供需平衡,让互联网广告市场成为高质量、发展快速的重要市场。


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互联网广告市场不仅大大提升了广告主的用户价值,更助推了广告产业的整体升级,线上广告发挥互联网平台、大数据等新一代信息技术优势,线上反哺线下,改造传统广告业态,创新广告模式,激发广告经营模式的变革。做好互联网广告推广,可彻底重塑广告各环节主体之间的关系链条,使得全新、健康的广告生态初见端倪。



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