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金融危机让亲手建立的公司毁于一旦,建筑师靠做“沙雕”重建人生

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当自己的公司在经济危机中倒闭后,Mungeam没有气馁,而是重振旗鼓,找到了他的新方向——开展建造沙子城堡的业务。


Mungeam的办公室位于佛罗里达州的翡翠海滩上。办公室的墙上码着一罐罐沙子,这些沙子是他从前在设计高端度假屋时从世界各个旅游胜地带回来的纪念品。“它们标记了我曾经去过的150多个地方。”Mungeam说。


作为一家科罗拉多州建筑公司的老板,Mungeam曾经的工作是为高净值客户设计大型建筑。他从未想过,后来的自己竟然改行做起了“沙雕”,并以此赚到一大笔钱。



金融危机让他失去一切,又重获新生

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许多人在2008年金融危机中失去了一切。但很少有人会像Mungeam一样彻底改变自己的生活。Mungeam和他的妻子Capri是Beach Sand Sculptures的创始人,这家公司10年来已经指导了成千上万的人进行这项精细的“沙粒工程”艺术。他的客户大多是来翡翠海岸旅游的家庭——翡翠海岸拥有大约100英里的雪白沙滩。


这对夫妇还在积极拓展自己的业务范围。他们飞往世界各地,为各个公司开展团建活动或是建造大型商业项目。建造这类大型而又精细的项目可能会花费一周时间,收费最高可以达到1.5万美元。在他们的作品中,最让人印象深刻的是为一次音乐节建造的50吨重的章鱼海盗雕塑。最近,Mungeams已经开始将他们的沙堡指导方法授权给Princess游轮公司。


Mungeams也为学多散客提供服务,例如为婚礼提供方案。这种雕塑可以是一个巨大的爱心,一个横幅或一本打开的书,上面刻有一句定制的“你愿意嫁给我吗?”他还会在雕塑主体周围用沙子搭建花瓶,并插满真正的玫瑰。他还要负责守护这些雕塑,使它们免受来来往往的游人的破坏。沙雕的脆弱性成为了一个大问题。“在过去的九年里,公司的提案总是百分百被接受的,而在去年,有人提出了异议,于是我们只有99%了,” Mungeam说。


Mungeams会在旺季雇用15名教练,并根据客户团队的规模收取220美元至370美元的费用,每次课程将持续2小时。Joey Gates是一位来自达拉斯的小企业主,他会定期来到佛罗里达度假。Gates曾与六、七名家庭成员一起上过两次Mungeams的课,这些学员中最小的仅有两岁。Gates还委托Mungeam在他的海滩公寓旁建造了一个巨大的心形雕塑,用来庆祝他与妻子的十周年结婚纪念,这让Gates的妻子惊喜不已。


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“你在海滩上建了一座最大的,也是最糟糕的沙子城堡,”Gates说,“每个路过的人都会说‘我的天哪,这是谁做的?’”然而搭建城堡只是整个体验中的一个环节。“你可以从中学到有关海洋野生动物安全的知识以及建造沙堡的科学,”Mungeam说。“这真的很有趣,而且很有教育意义。”


当夫妻俩不在海滩或外出工作时,他们就住在一辆房车里,或者到州立公园做志愿者。(这对夫妇最近购买了土地,而Mungeam正在设计他们10年来的第一个传统住宅。)佛罗里达州的州立公园是这对夫妇故事的重要组成部分。当Mungeam在经济危机中走投无路时,这里成为了他们的容身之所。这个公园还给予了他们重建生活的创业灵感。



 卖掉房子,探索人生价值

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Richard Mungeam在柏林长大,他在父亲的木工店里度过了很长时间,并在当地一所职业高中学习机械制图。由于无法负担大学费用,他进入了一家定制厨房公司担任起草人,并五年后搬到科罗拉多州。在那里,他自学了工业工程,并在许多小型建筑公司积累了工作经验。


Mungeam在1983年遇到了未来的妻子Capri,并于1994年在她的催促下成立了自己的建筑公司Richard Mungeam Designs。这家公司曾经有四个员工,为世界各地的高净值客户设计度假屋。然而,在2008年经济危机中,建筑业崩溃,Mungeam的客户消失了。夫妻俩为偿还公司债务卖掉了为抚养两个儿子而设计建造家,这是巨大的损失。“我们买了一辆大型房车,然后去探索我们生活的下一章是什么,”Mungeam说。


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Mungeam一家于2011年底前往南方逃离雪灾时途经德克萨斯州的南帕德里岛。在海滩上散步时,Mungeam发现了一名男子正在用沙子建造大型抽象雕塑。在他邀请这位男子共饮了几瓶啤酒之后,男子向他介绍了自己的沙雕技术,这勾起了Mungeam儿时玩沙子的美好回忆。


Mungeam一家仍在南下避寒,最终他们在佛罗里达州西北部落了脚。在那里,他们了解到州立公园允许露营者免费停车,条件是要参加志愿者工作。夫妻俩清理了翡翠海滩的淋浴室和露营地,还负责了园艺和各种维修工作。Mungeam将他的大部分业余时间都花在了海滩上,在沙堡这种有趣的新建筑形式中发展他的技能。


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在这之后Mungeam又做了许多研究,了解了很多关于沙堡的知识,于是他的创作越来越精致。当然这对于许多人来说仅仅是普通的沙堡而已。这些沙堡被章鱼或者龙盘踞着,每一个都有三、四英尺高。人们常常过来拍照,向Mungeam提问等。后来,一位公园的员工提出了一项新的志愿者工作:教人们搭建沙堡。“我当时有点紧张,因为我不喜欢在人们面前说话,”Mungeam说。“我常常得自我洗脑:我不是在教别人做什么,而是在分享我是怎么做的。”


这对夫妇突然意识到这些课程可能成为一项业务。人们经常聚集在一起观看Mungeam和他的学生的作业。这时候Capri就会回答人们的问题并分发名片。然后他们找到了Trip Advisor。“一开始我们在APP上排在第97位,但之后我们的排名迅速上升到了个位数,”Mungeam说。“现在我们约70%的业务来自Trip Advisor。”




只要你能想到,你就可以建造

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沙滩上的每一粒沙子都是不同的。但Mungeams努力使BeachSand Sculpt教授的每一课都一样。虽然教练们演示的是建造城堡,但是学员们在创作时可以随心所欲。“我们指导人们创作了蝙蝠侠、企鹅,甚至是剥了一半皮的香蕉。其中一位学员是水管工,当其他人在建造城堡时,他在那边建了一座大型厕所。”


Mungeams的收入中约有5%来自公司生产的沙堡工具包。另外20%来自婚礼和提案,以及团队建设会议和商业定制项目。对于后者,Logo和产品是受欢迎的主题。具有代表性的作品之一是一座20吨重的,使用滴水腊封技术的蓝色波本威士忌沙雕,十分逼真。


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“接下来,我们的目标客户是年龄在35到70岁之间的女性,” Mungeam说。“她是一位母亲或祖母,想看到她的家人共享欢乐时光。只要想到他们有多喜欢我们的课程,我就会流下眼泪。”DanaMorrow就是这样一位客户。两次沙堡课程成为了Morrow一家在旅行中的珍贵回忆。


“在度假时,你可以去购物也可以去水上乐园,但是我更喜欢全家一起建造沙堡,这让我们觉得我们有共同的任务并且齐心协力去完成它。这很酷,”Morrow说。



 个性化旅游业前景看好

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个性化旅游项目是一种新兴的旅游形式,是在观光旅游和度假旅游等常规旅游基础上的提高,对传统常规旅游形式的一种发展和深化,因此是一种更高形式的特色旅游活动产品。 


特色旅游是指根据旅游者特殊的兴趣和特定的目的来设计适合其个性的旅游点和旅游方式,对旅游者旅游活动的个性化需求更具有针对性。例如在少数民族聚居区开展民俗旅游;在人迹罕至地区开展探险旅游;在高山、海滨、滑雪胜地开展体育旅游;在风景名胜地开展摄影旅游;针对“安乐小康型”客人开展避暑、避寒和“天堂度假游”等.旅游产品的针对性使它具有突出的特色,展示出明显的产品个性和魅力。


在旅游过程中,客人们“各取所需”,不仅丰富了知识、开阔了视野、感受了艺术、了解了异域文化、展示了旅游时尚,最重要的是发挥自我潜能、获得高峰体验、满足超越性的自我实现需要。在旅游资源的开发中,为了突出个性,要因地制宜、扬长避短,突出“人无我有,人有我优”的开发理念,有意识地开发、创造出一种独特的内容风格,以增强旅游资源的吸引力。 

面向旅游市场的消费者出售某些专门的产品和服务等专项旅游产品的企业要针对各种目标市场进行旅游市场细分,提供差别化的旅游产品,以满足旅游者的个性化的旅游消费需求。例如旅行社可以提供由客人决定的线路、景点、游程、时间等项目的全程包价旅游产品,也可以提供具有较大自由度和自主性的半包价旅游产品,这就要求旅行社的从业人员能够在客人咨询阶段随时为客人设计游程、填写游程报价单,提供符合客人需要的旅游产品。

 



中国企业启示录

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随着人们文化素质的不断提高,高品位的旅游文化生活,必将成为旅游消费的发展趋势。发展个性化旅游早在上个世纪后20年已经成为旅游发达国家的主流旅游形式。我国旅游消费者越来越成熟,态度和偏爱越来越明显、自信心和能力也越来越强。旅游活动形式会逐步由牵着游发展到主动走、由随团走到自主游。因此,旅游产品提供者必须对旅游主题和旅游形式进行创新,形成一种适应个性化、多样化需求的新旅游模式。


由于人类回归自然的心理,“回归自然”的理念错移默化地影响着现代旅游者对“自然”和“本色”的追求。多数旅游者会依据个人的审美和鉴赏力,向往和追求自然的、和谐的事物,偏爱本色而不是过分人工痕迹的东西,想要通过旅游活动观赏、了解对象本色和原始风貌所具有的历史价值和艺术价值。


Successdigest-How a Former Architect Rebuilt His Life--and Launched a Business--by Driving South in an RV to Build Badass Sand Castles


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